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孩子与老人,未来与过去  

2010-06-01 02:18:00|  分类: 杂文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    今天是“六一儿童节”,说点关于孩子的事。
    2300多年前的孟子曾经说:“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”。自此以后,中国人长期奉行这样的生活原则,关爱老人与关爱孩子并重。有时候,关爱老人更多一些,尤其是当一个大家庭生活在一起的时候,老人往往得到更多的照顾。进入现代社会,受西方文化的影响,孟子的“老吾老”、“幼吾幼”渐渐只剩下了一半。“老吾老”日益淡漠,“幼吾幼”日益重视。这种无形中的转化,并不只是观念上的转化,同样也是生活方式所导致的。比方说,现代人与老人一起居住的不多,大多只与孩子一起居住。等孩子长大了,大多也会跟随潮流,与父母分开居住。因此,人们的爱心,大多只能投射到孩子身上,老人则被淡化,像西方一样送入养老院的越来越多。
    这种现象基于东西方文化一个很不相同的本质特征:东方文化既关注过去,也关注未来,更关注过去与未来的关系;而西方文化更多地只关注未来。西方文化的这一特征有它独特的源头。从西方宗教上说,人类有一个终极点,末日审判时,好人会上天堂。现在的人,线性的生活彷佛就是为了那一天。从西方世俗理论来说,历史进步论也描绘了一个光明的未来,历史永远越来越高、越来越进步。在这样的阶梯上,过去的价值明显低于未来,因此,老人的价值自然低于孩子。如果我们把这种观念放在一个人的生命历程中看,西方文化更像是少年儿童时期的观念:每天都多一点知识,多一点成熟,对于长大充满向往,却并不了解长大以后的真相。
    中国文化是一个成熟的文化,就像一个正值盛年的成年人。未来固然重要,但是,他已经认识到,未来是建立在过去基础上的。我们的今天以及未来,事实上都难以同过去摆脱关联。而且,自己也会成为过去。那么,我们在走向未来的时候,是否也应该对过去表达出应有的尊重?对于过去的尊重,就是有朝一日他人对于自己的尊重。相反,只尊重未来、轻视过去的西方文化,有朝一日自己就得独自吞咽被抛弃的悲哀。说得直白些,你今天关爱老人,等于未来别人关爱你。如果你今天只关爱孩子,少关爱老人,你的孩子将来也只会关爱他的孩子,而不会关爱你。因此,过度关注未来、轻视过去,是一种倾斜的、不稳定的文化。
    一种成熟的文化会意识到,未来的意义并不那么绝对,未来并不能与过去割裂,未来总是与过去联系在一起。这种成熟是西方文化这种少年文化难以体会的。上个世纪90年代,西方有人提出“历史的终结”。这种观点就像是一个青年的假成熟,以为自己的目的全部达到了,以为现在达到的目标就是人生全部的目标,以为未来已经全部呈现了、得到了,便可以享受生活了。却不知生活的真正目标,并不那么简单地只在已经掌握的内容中,而更多地在于未来与过去丰富的关系中。一个人的成熟,总会使他有朝一日突然理解了以前不能理解的父母之心,这是少年儿童做不到的,就像尚未完全成熟的西方文化不能真正理解历史的价值一样,只是奔向一个混沌的未来。对于老人和对于孩子同样的关爱,或者对两者分出轻重的关爱,是中国文化成熟的重要标志。
    但是,近百年来,我们放弃了自己的成熟文化,接受了一个未成熟的青少年文化,一味只向未来奔去,大大忽视了我们的过去,以及我们与过去的联系,甚至彻底抛弃了过去。就像我们更多地关爱孩子,而日益减少了对老人的关爱。把老人当负担抛弃,以自己的所得,全身心地爱着孩子,并且不去多想过去与未来的关系。但是,有些人没有得到未来,他们在自己还没有成为老人的时候,就彻底失去了未来。这也是前一段时间,一些丧心病狂的歹徒向孩子下毒手的原因之一:当他们自己没有未来的时候,他们也要毁灭他人的未来。他们向孩子下毒手,并不仅仅是因为孩子没有抵抗能力,而是因为孩子是别人的未来,是他们自己永远得不到的未来。而且,他们知道现在的人们不关心过去,所以,他们不向同样没有抵抗能力的老人下毒手。他们的怨恨之心,只想毁灭别人唯一看重的未来,他们只朝人们最心爱的东西下毒手。
    未来的确重要,但是,未来应该是什么样的?这是一个值得认真考虑的问题,就好比每个父母都要考虑,应该把孩子培养成什么样。未来真的能与过去一刀两断吗?就好比我们真的能把老人送进养老院而毫无愧疚,连探视都日渐稀少吗?就好比我们真的能接受如今自己宠爱的孩子,将来变成少有往来的偶然访客吗?当我们自己成为过去的时候,再意识到以前对未来、对过去的态度有失偏颇,是不是太晚了点?孩子的确是未来,未来会怎样,在我们今天的手里。而我们的今天,来自于过去。过去与未来,不应该成为非此即彼的对立,就好比在我们的生活中,不应该在老人与孩子中,做非此即彼的选择。如果你只选择了关爱孩子,就等于选择了自己将来被抛弃。

 

 

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