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加州是否预示美国的未来?  

2009-07-26 00:00:14|  分类: 经济 |  标签: |举报 |字号 订阅

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   我不相信种种迷信活动,但借用一下倒也无妨。施瓦辛格任加州州长之前,最响亮的名字叫做“终结者”。如今,施瓦辛格任加州州长已经有好几年。当初施瓦辛格当选的时候说:“加州正处于危急中,我是来拯救加州的”。人们那时候相信这位世界健美先生能够“终结”加州所面临的困难。但是,如今人们怀疑,这位昔日的电影明星并不能像电影特技一样发挥神力。人们进一步怀疑,他不仅不能拯救加州,反而将成为加州天堂、加州梦真正的“终结者”,甚至会成为“美国梦”终结的预言。去年诺贝尔经济学奖获得者,美国经济学家克鲁格曼最近发表文章,对此“不得不表示担忧”。言重了?我们简单看一下。
    关于加州最近面临的问题我已写过几篇文章,这几天又有新的进展。加州的问题说起来很简单。以前加州很有钱,号称世界第八经济体,集中了各种各样的富翁。由于好莱坞、硅谷等暴利产业的存在,在加州生活的人们充满了希望。那时候,加州政府很有钱,加州老百姓的福利很不错。加州有3700万人口,超过美国总人口的十分之一,加州的人均福利大概是全美最高的。但是,现在经济形势不好了,加州没钱了,施瓦辛格的问题就来了。加州2010财年,从今年7月1日开始,但是,预算缺口263亿美元,超过总预算的20%,怎么办?
   预算缺口可以用家庭作比方,按家庭成员的基本开销,一个月家里有一个最低开销额。如果收入高于开销,就有结余;如果收入正好够,属于“月光族”;如果收入不够,那就有缺口。现在的加州属于最后一种情况。面对这种情况,只有两个办法,一是增加收入,二是降低开销。也许还有第三个办法,借钱。但是,人们看不到加州未来增加收入的可能,借到钱的可能性就很小。加州议会为此争执不已,意见难以统一。6月初,加州宣布,如果还没有解决方案,到7月底,加州的现金将用光。施瓦辛格宣布进入紧急财政状态。前不久,加州开始打白条,就是因为没钱了。
   加利福尼亚这么富,多增加点税收,这点钱还搞不到?还真难。加州超级富豪很多,占人口1%的富豪提供了加州50%的税收。金融危机后,富豪们的财富缩水,加州税收锐减。与此同时,加州目前的失业率高于全美平均水平,加州政府的救助开支进一步扩大,而且看不到头。增加税收将使得企业成本提高,竞争力下降,有可能导致富人索性撤离加州(奥斯卡赞助商都要撤了,好莱坞大概要央求中国人看它的电影了,中国人如果不看好莱坞电影,美国人大概会哭了)。因此,加州议会争论许久,终于不敢多收税,那么,只有一个办法:削减开支。近日,加州议会的确就是这么决定的。削减的项目包括教育、监狱、社区等。
   加州议会的这个决定实际上就是为保护富人而牺牲穷人。当然,按照美国的理论,保护富人就是保护穷人,因为穷人是靠富人给饭吃的,富人死了,穷人吃什么?这个理论好像很有道理吧?我不解释了,大家自己琢磨吧。所以,为了保护富人,穷人就不得不作出牺牲。目前来说,穷人被牺牲的程度还不大,至多是上学困难了,监狱里日子难过了(本来就该难过),200多个公园关闭了,50万低收入家庭失去政府补助了,100多万低收入家庭的儿童没有政府提供的健康保险了,5000多名政府员工下岗了,20万上班族要减薪了,……。曾经的天堂,如今开始蒙上阴影了。那么,加州还能缓过来吗?连加州人自己都没信心。按现在的估计,未来两个财年,加州在教育、医疗、福利等方面的开支还将削减300亿美元。
   加州是一块富饶的土地,曾经属于印第安人,后来属于墨西哥,再后来属于美国。自从加州发现黄金以后,这个地方也被称为“黄金州”,淘金梦就是加州梦的象征,加州梦就是美国梦的代表。自从高技术、信息技术引领世界,加州还被认为是美国的未来,朝阳产业与东部的夕阳工业形成强烈的反差。如今,东部夕阳工业的代表底特律不行了,西部朝阳产业的加州也不行了,这是为什么?很明显,不管是东部还是西部,美国的财富主要都不是来自本地产出。以加州为例,它主要的财富来源不是本地,而是来自加州之外,来自全世界。财富来路是否合理暂且不管它,一旦外部财富输血管出现问题,这个生命体就出现危险。
   加州目前的困境在于,它以为自己章鱼爪一样的吸盘伸向世界各地,永远都能吸到丰富的脂膏,它以为这样的好日子是天经地义的,是必然的,是永远的。于是,它就把自己的生活水平抬得很高,吸引了无数的羡慕,无数的向往,并成为一种美好的社会模式,所谓高福利社会。这种美好的理论模式,就好比某人连续一个星期在股市上赚了大钱,他便以为一辈子每天都可以这样赚钱。于是,他把每天在股市上赚的钱,当成固定收入,并以此为自己制定了高消费的开支计划。但是,没有永远上涨的股市,加州的章鱼爪现在断了几个,还没有全断。收入少了,其实比很多穷人、穷地方、穷国家还是多得多,然而,他已经把自己放在高消费的架子上了,上去容易,下来,就难多了。我在以前的文章里说过,欧洲已经意识到,高福利社会难以为继。加州很可能率先为这一怀疑提供一个真实的例证,所谓资本主义的优越性,原来只是暴发户多给的小费。
   美国联邦政府为何不救加州?因为,加州的危机,在美国并不是唯一。美国联邦政府如果开了口子救加州,其它的州就会一个个跟上,都要求救。而美国联邦政府自己也欠了几大屁股的债,不知道何时能还清,它还怎么救?美国还打肿脸充胖子,国务卿、财政部长当起了推销员,到处推销美国国债。看看美国最风光的加州,如今成为这个样子,并难以看见好起来的可能,谁还能对美国国债抱有信心?加州是缩小的美国,美国是放大的加州。加州的今天,会不会是美国的明天?我说肯定会。像我这么斩钉截铁下断言的人不多,克鲁格曼对此也只是“不得不表示担忧”。并非我比克鲁格曼高明,而是因为克鲁格曼身在美国,与这个国家有割不断的关联。对我来说,关于美国的所有评论,没有任何感情因素。
   加州梦的破灭已经看到了,已经一点点显现了。施瓦辛格依然信心十足地说:“谁说加州梦破灭了?我要证明他们的预言是错误的。”希望如此。但施瓦辛格已经没有多少时间来证明了,他的任期快到头了。加州梦、美国梦终将成为历史的记忆。加州老百姓当初选择施瓦辛格的时候,一定没有想清楚,需要这个大块头来“终结”什么?如今他们似乎看清了,后悔也没有用。换了别人,不是施瓦辛格当州长,事情的结果最多有点细节上的差别,本质上都一样。再过十年、二十年,不知道我会怀着什么心情,重读这篇文章。

 

 

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